18 de noviembre de 2008

Excel on-line

Recientemente, Microsoft anunció el lanzamiento de Microsoft Office Live, una versión on-line de sus productos insignia Word, Power Point, One Note y por supuesto, Excel. MS promete que estas aplicaciones web permitirán crear, editar y compartir con el explorador nuestros documentos. Desde luego que no podrán igualar la funcionalidad de sus contrapartes de escritorio, pero hay que ver las ventajas: nada de actualizaciones periódicas, incompatibilidad de versiones, corre en Firefox, es gratis...

Finalmente, Microsoft ha decidido incursionar en el software de oficina on-line, mercado actualmente dominado por Google (¿alguna objeción?) y su suite Docs.


De acuerdo a Read Write Web, las aplicaciones tendrán los mismos nombres que sus contrapartes de escritorio. La versión Beta estará disponible este mismo año.

Lamentablemente, parece ser que la de Excel será una versión muy parecida a 2007. Como sea, démosle una oportunidad. Si llega a igualar la funcionalidad de una Google Spreadsheet,

bienvenido sea.

12 de noviembre de 2008

Feliz cumpleaños, Excel

El mes pasado, concretamente, el 17 de octubre, se cumplieron 29 años del lanzamiento de VisiCalc, la primera hoja de cálculo comercial y predecesor más antiguo de Excel.

Durante sus primeros cinco años de vida, VisiCorp. (compañía propietaria) fue la mayor vendedora de software, venciendo rotundamente a Microsoft.

El programa original aún corre en las PC's actuales (descargar). A pesar de la simpleza que le dan sus 27KB (es correcta la "K"),

el impacto que tuvo fue enorme. Fue el programa que realmente acercó los PC a la gente común. De no ser por VisiCalc no hubiera sido posible el sueño de Bill Gates de colocar una PC en cada hogar norteamericano. Antes de su lanzamiento, las computadoras solo podían ser utilizadas por programadores experimentados. El resto de la gente solo podía utilizar programas ya elaborados que resolvían problemas muy específicos. VisiCalc le dio a la gente el poder de resolver problemas "personales" sin la necesidad de tener formación como programador. El hecho de poder cambiar un número en cualquier parte de la pantalla, y ver inmediatamente los resultados, brindó formas de análisis nunca antes vistas, y de forma totalmente intuitiva.

Su manual constaba de ocho páginas.


Sus creadores, Dan Bricklin y Bob Frankston:

La competencia responde. El 26 de enero de 1983 Lotus Software presenta el software para computadoras personales Lotus 1-2-3, que llegó a convertirse en el estándar de las hojas de cálculo en los inicios de la computación personal. La primera versión para DOS, desplazó del mercado rápidamente a VisiCalc, que dominaba desde 1980. Su enorme popularidad afianzó el éxito de los PC en las empresas. Fiel al sistema operativo OS/2, fue lento en su migración al sistema Windows, lo que motivó de su debacle.

Desarrollado por estudiantes de doctorado de Harvard, sigue disponible como parte de la suite Lotus SmartSuite, después de mucho tiempo de reusarse a migrar a Windows.

En 1987, Lotus demandó legalmente por separado a Paperback Software y a Mosaic Software, alegando que eran copias de Lotus 1-2-3. Por su parte VisiCorp. demandó a Lotus, aduciendo que 1-2-3 era idéntico a VisiCalc. Lotus ganó todas estas batallas legales, pero perdió la guerra por el mercado con Microsoft.

Otros competidores con más pena que gloria fueron Quatro, Fortran y Multiplan.

Mientras tanto, Microsoft desarrollaba Excel. La primera versión de Excel, la 0.99, fue creada originalmente para Macintosh. Fue uno de los primeros programas en utilizar una interfaz gráfica con menús despleglables así como de un puntero manejado por mouse. Esta interfaz gráfica demostró ser mucho más fácil de usar que las líneas de comandos de DOS. Así, motivó que mucha gente se comprara una Mac con el único objetivo de conocer a Excel.

Apoyado por la gran popularidad que empezó a tener el sistema operativo Windows, ha sido el software de hoja de cálculo líder desde 1985, año en que vio la luz la versión 1.0 para Windows. Durante mucho tiempo, fue la única hoja de cálculo en correr bajo Windows. Fue solo hasta 1992 que otros competidores crearon hojas de cálculo para Windows.

A la fecha han sido lanzadas 11 versiones (Excel 2007 es oficialmente la versión 12, no obstante, no hubo Excel 6.0, ya que a partir de la versión 7 Microsoft decidió estandarizar las versiones de todos los productos de la suite Office).

Actualmente, Excel 2003 es la versión más popular en todo el mundo. La gran mayoría de las entradas de este blog tratan sobre la versión 2003. 2007 no fue bien aceptado debido a los muchos inconvenientes que presenta y a su interfaz muy diferente a la de sus predecesores, tema de una futura nota.

11 de noviembre de 2008

Sofía, asistente personal

Para aquellos usuarios de la versión 2007, Microsoft pone a su disposición a Sofía, la asistente robot. Aparece en la página principal del sitio oficial de MS Excel:


Como vemos, Sofía tiene un rostro y hasta una cuenta de Messenger. Solo hay que dar un par de clics para agregarla a nuestros contactos. O bien, darla de alta con el nombre offibot@hotmail.com.

Siempre he sido víctima de la curiosidad. No tuve más remedio que agregarla a mis contactos y ponerla a prueba. Esta fue la "conversación" que tuve con "ella" (curiosamente, MS envía un mensaje de alerta sobre riesgos de seguridad al dar clic en los enlaces. Enlaces de su propio sitio...):

-Hola
Sofia dice:
-La declaración de privacidad en línea de Microsoft (http://go.microsoft.com/fwlink/?LinkId=74170) se aplica a toda información que proporciones a este agente de Windows Live.
-Para poder darte respuestas más acertadas, ¿me podrías decir en qué país vives? Esto solo lo utilizaré para dirigirte a los sitios más adecuados de acuerdo a tu respuesta. En un futuro puedes cambiar tu selección con sólo poner el nombre del país en nuestra conversación.
Leonel dice:
-México
Sofia dice:
-Entendido, te mostraré las páginas que corresponden a tu nacionalidad
¡Hola! leonel. Me llamo Sofía, y soy un robot de Microsoft. Puedo resolver tus dudas sobre Word, Excel, PowerPoint y Outlook de Office 2007, y también sé algo sobre los problemas más frecuentes de instalación y soporte. Intentaré contestarte siempre con una URL en la que encontrarás la información que buscas. ¿En qué puedo ayudarte?
Leonel dice:
-¿Cómo hago un informe de tabla dinámica en Excel 2007?
Sofia dice:
-Buena pregunta. En el siguiente articulo puedes encontrar como crear una tabla dinámica o Pivote. Un Tip si quieres buscar más información. En el recuadro de busqueda de esa página escribe tabla dinamica, te sorprenderas. http://office.microsoft.com/es-mx/excel/HA010864773082.aspx

-Sofia te está invitando a iniciar Office Online. ¿Deseas Aceptar (Alt+W) o Rechazar (Alt+X) la invitación?

Has aceptado la invitación para iniciar Office Online
Leonel dice:
-Y estudias o trabajas?
Sofia dice:
-No muchas personas saben que al tener Office tienen acceso a usar más de 400,000 imágenes para usarlos en sus documentos. Si quieres ver algunas haz clic aquí: http://office.microsoft.com/es-es/clipart/FX101321033082.aspx


Conclusiones: Sofía no existe. No es real. (¿Por qué Sofía? ¿Por qué no Maricela, o Britney?) Solo es un agente con respuestas predefinidas que lo único que hace es enviarnos vínculos a páginas relacionadas en el sitio de MS. Cuando pasamos algún tiempo sin hablarle, nos comienza a enviar tips diversos. Igualmente, predefinidos. La única ventaja que le veo es que está disponible a través del Messenger.

Supongo que los robots japoneses deben comenzar a preocuparse.

7 de noviembre de 2008

Para los fanáticos de AC/DC

El equipo creativo del grupo de rock AC/DC, Phil Clandillon y Steve Milbourne, ha anunciado el lanzamiento del primer video musical en formato .xls. La canción, Rock N Roll Train. Su objetivo, dijeron, era que el video pudiera superar los firewalls más potentes. A fin de cuentas, a nadie le prohiben recibir un archivo Excel ¿cierto?




El video, en realidad, es una macro (recordemos habilitar las macros antes de abrir el archivo) que copia las "imágenes" (texto en realidad) de la columna Q mientras reproduce un archivo WAV. No imagino la cantidad de trabajo que representó dibujar cada uno de los frames de este archivo.

El código del archivo no está protegido. Para ver las imagenes, primero hay que desactivar el evento Worsheet_SelectionChange de la hoja y mostrar la columna Q.

Descargar.
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